水と共に栄えた新潟県

新潟県はかつて北前船(北国廻船)の主要な湊として栄えた地域。張り巡らされた水路に小舟が行き交うなど、まさに「水の都」でした。信濃川・阿賀野川といった大河を抱く肥沃な大地は、米をはじめ、昔からさまざまな農産物を生み出してきました。

一方新潟県では、信濃川の洪水などにより、古代から潟(かた)や沼が数多く形成されてきました。そんな経緯もあって、かつての越後平野は、ほとんどが低湿地帯。水害ゆえに新田開発が難しく、中世になると治水工事が行われるようになります。1953年完成の三面ダムを皮切りにダム事業が進み、現在新潟県では、20のダムを管理。柏崎市の鵜川ダムが本体工事中の他、さらに2つの工事予定があります。

観光スポットとしても有名な新潟県のダムに注目

三面ダム・笠堀ダム・内の倉ダム・大谷ダム・三国川ダム・奥三面ダム・柿崎川ダム…。新潟県民なら、小・中学校の課外授業でダム見学に行った!という方も少なくないのでは?中には観光地として有名なスポットも。隣県からも多くの方々が足を運んでいます。
新潟県のダムは山中にあり、緑豊かな自然の宝庫。特に大谷ダムや三国川ダムの秋の景色は格別で、「紅葉スポット」としても人気を博しています。

すすきと紅葉が秋を奏でる「大谷ダム」

1993年に完成した大谷ダムは三条市(旧下田村)に所在していて、多目的ダムとして建設されました。ダム建設により生まれた「ひめさゆり湖」ではカヌーやカヤック、ボート遊びや魚釣りといったレジャーが楽しめる他、自然観察を好む方も足を運びます。湖の名前はかつての地名・下田村の村花「ひめさゆり」に因んだものだそうです。

ちなみにこの地域、夏は涼しく避暑地としても人気。湖の周辺には「せせらぎ広場」などの公園が整備されています。他にも季節に応じた景観が美しく、春の新緑はもちろん、すすきと色づいたナラ、ケヤキ、モミジなどの紅葉に彩られ、湖のたたずまいが美しいスポット。紅葉の見ごろは、例年10月下旬~11月上旬です。
また「ふれあい資料館」では、ダムについてや周辺の大江・大谷集落の歴史、自然などを知ることができます。
※ 入館無料。開館期間は4月中旬~12月上旬頃。見学は新潟県公式HPより事前予約が必要。

ダム内部見学も人気の紅葉スポット「三国川(さぐりがわ)ダム」

南魚沼市の「三国川ダム」は、大きな被害を出した1969年の大洪水を契機に建設されたダム。「地域に開かれたダム (※)」の指定を受け、地域の特性を活かした整備を行っています。

※ 地域に開かれたダム :「地域創意工夫を積極的に生かし、ダム及びダム湖が持つ自然空間、レクリエーション空間を地域に対して開放し、地域の核として利活用するダム」として、国土交通省により指定。

ダム湖である「しゃくなげ湖」の周辺には、釣り堀、オートキャンプ場、遊歩道などがあり、多くの観光客が訪れるアウトドアスポットとして有名です。四季折々の豊かな自然もしゃくなげ湖の魅力で、春は桜、夏は新緑、秋は紅葉が目を楽しませてくれます。中でも最上流部にある「十字峡」は県内でも知られる紅葉の名所。例年の見ごろは10月下旬〜11月上旬です。モミジ、ヤマザクラ、ウルシ、カエデ、ブナ、ナラなど、色とりどりの鮮やかな紅葉がダム周辺を美しく演出します。

三国川ダムのもうひとつの見どころは、ダム管理所1階の「情報館(※1)」と「ダム内部見学(※2)」です。前者ではパネルやコンピューター、ジオラマでダムを詳しく知ることができ、後者では地下100mの放流ゲート室や監査廊(内部点検用の通路)の働きを実際に体験することができます。放流ゲートから放たれる水の勢いは、まさに圧巻!専用エレベーターで移動できるため、子どもから年配の方まで気軽に参加できます。

※1  情報館:利用期間は5月~11月(無休)。入館無料。
※2  ダム内部見学:見学期間は5月~11月。火・水曜休み(祝日の場合は見学可)。

あらゆる面で新潟県民の暮らしを支える新潟県のダム

新潟県内のダムは洪水対策をはじめ、灌漑や発電に役立っています。また、周辺に整備された公園や見学施設は、観光スポットや憩いの場として新潟県民に安心な暮らしと潤いある生活を提供しています。
新潟県にお住まいの方も県外の方も、ぜひ紅葉の時期などにダムを訪れ、四季に応じてさまざまな表情を見せる景観を楽しんでみてください。